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野火烟雾正在西海岸引发新的公共卫生危机

火灾可能已经导致哮喘患者致命的心脏病发作和住院治疗激增,也可能使人们更容易感染COVID-19。

发表于2020年9月15日,晚上8:20 ET

罗宾·贝克(Robyn Beck)/盖蒂图片社

在俄勒冈州波特兰市,慢跑者戴了口罩。

旧金山—西海岸上空的野火使烟雾笼罩着天空,并给已经处于致命大流行之痛的国家带来了另一场紧急医疗事件。

空气质量监测网站显示,截至周二,历史性大火使波特兰,西雅图和温哥华成为世界上污染最严重的主要城市 智航。臭名昭著的印度首都德里被推至第四位。

健康专家警告说,在短期内,暴露于这些高浓度野火烟气中的人们更容易因哮喘和其他呼吸道疾病而死于心脏病发作或住院。长期影响尚不清楚,但早期研究表明,严重接触野火烟会导致肺功能明显下降,从而导致 持续至少几年.

尽管科学家尚未研究野火烟雾对冠状病毒传播的影响,但研究已经发现,空气污染程度高的地区往往有较高的空气传播率。 2019冠状病毒病病例死亡人数 -即使在考虑了已知与种族和贫困等因素有关的因素之后 更高的死亡率 来自COVID-19。

加州大学洛杉矶分校菲尔丁公共卫生学院的环境健康科学教授朱义芳告诉BuzzFeed News:“西海岸的空气质量非常糟糕。” “这是一场公共卫生危机,而另一场是公共卫生危机。”

西海岸主要城市的空气质量

图表显示西雅图和旧金山的空气质量如何进入"very unhealthy"乐队,而在波特兰's been "hazardous"
彼得·阿尔多斯 / BuzzFeed新闻/通过 fire.airnow.gov

此图显示“NowCast”从美国环境保护局的AirNow网络中的永久性监测器获得的空气质量指数(AQI)读数,是被称为PM2.5的微小空气微粒。这些污染物是健康的最大问题,因为它们深入肺部,甚至被血液吸收。 AQI高于200的所有人都被认为“非常不健康”,而不仅仅是哮喘,肺气肿和心血管疾病等对空气污染最敏感的人。

自9月10日以来,俄勒冈州的野火肆虐,波特兰和该州其他城市的AQI连续不断超过这一水平。

“那太残酷了,”犹他州普罗沃的杨百翰大学的空气污染流行病学家Arden Pope告诉BuzzFeed新闻。 “从任何角度看,所有证据都表明这是一个严重的事件,几乎可以肯定,它将对健康产生重大影响。”

这个野火季节的烟雾程度是前所未有的。

加州大学旧金山分校和加州大学伯克利分校的环境健康科学专家约翰·巴尔姆斯(John Balmes)说:“这些颗粒物质含量很高,这是闻所未闻的。” “由于空气质量差,各种记录都被打破了-特别令人震惊的是,这仍然是火灾季节的早期。最近几年我们最严重的火灾发生在秋天。”

俄勒冈卫生局已经表示,目前全州约有十分之一的急诊就诊为哮喘样症状。 到波特兰电视台KATU。几项研究表明,野火烟雾可引发哮喘住院人数激增。在其中一项研究中,科罗拉多州立大学的研究人员发现,野火烟雾中PM2.5浓度每立方米仅增加10微克,这与 哮喘相关住院人数增加8%。 9月10日,在短短几个小时内,波特兰的浓度激增了200毫克/立方米。

暴露于野火烟雾对健康的严重影响几乎可以立即发作。在6月发表的一篇论文中,温哥华不列颠哥伦比亚大学的研究人员发现,加拿大的救护车派遣人员因心脏病,中风,哮喘和其他呼吸问题 一小时内增加 PM2.5浓度每立方米仅增加10微克。

在德里和印度北部的其他城市,类似于过去几天在西海岸城市中看到的AQI很常见,并且可以长期持续。根据2018年的一项研究,全国平均预期寿命为 缩短了约1.7年 因为空气污染。

糟糕的是,由于美国西海岸目前的局势,该地区大城市因野火烟雾而暴露于非常高的PM2.5的程度到目前为止是短暂的,而且相对很少见。旧金山湾区遭受多日严重空气污染事件的打击 在2017年, 2018,以及2020年。但是随着野火变得越来越大,越来越猛烈 气候变化在整个西部专家担心,该地区可能正在进入危险地区,对人口健康产生更大影响。

不列颠哥伦比亚大学环境卫生专家迈克尔·布劳尔(Michael Brauer)对BuzzFeed新闻说:“我们还不是一年一度的,但是我们要到达那里。” “如果您查看这些预测,只会变得更糟。”

目前最大的担忧之一是有毒空气将加剧该地区面临的其他重大健康危机。

已经有证据表明,接触野火烟雾会使人们更容易受到另一种呼吸道病毒引起的季节性流感的影响。在蒙大纳州,夏季野火季节的每日PM2.5浓度较高与 流感发病率更高 在接下来的流感季节。

有道理的是,野火烟雾会使人们更容易受到呼吸道病毒的感染,因为PM2.5颗粒会破坏称为肺泡巨噬细胞的细胞,肺泡巨噬细胞是肺深处气囊的重要免疫防御系统。巴尔姆斯说:“如果肺泡巨噬细胞中充满了有毒颗粒,无论这些颗粒是来自烟草烟雾,大麻烟雾,雾气还是野火烟雾,它们都不会发挥作用。”

一线希望是,大流行和野火的烟雾都使人们呆在家里,这应该减少PM2.5的暴露和传播冠状病毒的可能性。对于需要在外面冒险才能工作的人们,最好的保护是N95口罩,而不是为了减少病毒传播而戴的布口罩。

那些面对烈火而被迫逃离家园的人处于特别脆弱的境地。

科罗拉多州立大学环境流行病学家谢里尔·马格扎门(Sheryl Magzamen)对BuzzFeed新闻说:“如果人们能够安全地安置在适当的地方,我们将会看到传播的减少。” “但是我们知道俄勒冈州正在经历大规模的撤离和避难所。”

她补充说:“由于COVID以及野火的强度和持续时间,我们在这里处于未知领域。”

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