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航空公司表示在COVID-19期间飞行是安全的。科学还不是很确定。

研究表明,在飞机上感染冠状病毒的机会可能很小。但是,为这项研究提供了大部分资金的航空业并不总是坚持科学。

发表于2020年11月19日,下午2:01 ET

BuzzFeed新闻;盖蒂图片社

作为 新冠病毒 浪涌 在整个美国不受控制的情况下,许多美国人想知道假期乘飞机回家是否安全。

不幸的是,科学没有简单的答案。

研究显示 病毒可以在室内以微小的微粒漂浮并感染附近的人。好消息:研究表明,在很大程度上,由于强大的通风系统和严格的口罩佩戴要求,在飞机上吸入这些气溶胶和捕获COVID-19的几率很小。

但是风险不为零。其中一些研究假设现实世界中不一定存在这种情况,例如每个人在整个飞行过程中都会戴上口罩。这项研究的很大一部分也得到了航空业的财政支持-航空业在经历了一年的损失之后,将飞行描述为安全是既得利益。一些研究人员告诉BuzzFeed News,该行业对他们的发现给予了过分积极的评价。

国防部最近的一项研究表明,将这些警告转化为对焦虑旅行者的明确指导是多么困难。

该研究模拟了病毒在飞行中的传播过程,发现“雾化病原体(如冠状病毒)的总体暴露风险非常低” 根据其新闻稿。美国联合航空公司的一位高管向该项目捐赠了飞行时间,他告诉记者,风险是“几乎不存在。”在新闻稿中,一名军官宣布,一名乘客必须记录“大约54个飞行小时”才能吸入传染性剂量。

该数字在该研究的媒体报道中被广泛采用 沃克斯商业内幕华盛顿邮报福多的旅行.

但是,该报告的合著者,内布拉斯加大学医学中心的病理学家和微生物学家约书亚·桑塔皮亚(Joshua Santarpia)表示,54小时是基于有关该病毒的多个假设的假设性计算,并不旨在作为安全时间的指导飞。当这个数字最终引起了媒体的广泛关注时,他和其他几位合著者开始担心它会脱离上下文。此后应其要求将其从报告中删除。

对于桑塔皮亚来说,这起事件证明了,在一个复杂且不可预测的环境中,就像一个挤满了人的机舱一样,像他这样的研究只能回答有关大流行期间飞行风险的问题。他们也没有解决旅行的所有其他方面,例如是否一开始就这样做:疾控中心强烈建议 反对感恩节旅行.

桑塔皮亚说:“虽然我知道很多人都想让我说飞行安全还是飞行安全,但事实并非如此。”

新华社/盖蒂图片社

乘飞机从开罗飞往埃及沙姆沙伊赫的空姐。

从一开始 在大流行中,研究人员追踪了冠状病毒如何跨边界传播,包括通过飞机传播。

航班上 在澳大利亚境内去香港 在三月份,戴着口罩的情况不时出现,一小群人感染了与其他乘客有关的感染。测试证实,这些乘客共享的病毒基因序列以前在那些国家/地区尚未报告,这使他们很有可能在飞行中被感染。还报告了与航班有关的可能或可能的传播情况 中国 一月份的旅行 越南德国 三月。

口罩是 相信有助于保持传播 研究人员认为,在飞机低位飞行时, 钻石公主 游轮于二月份飞往以色列。

但是在飞机上或飞机外需要面罩并不能保证安全。这个夏天, 爱尔兰爆发了59起案件 被追溯到飞往该国七个小时的航班。在机上的49位乘客中,有13位后来被测试为阳性,症状在飞行大约两天后首次出现。

值得注意的是,飞机只有17%的飞机满载。被感染的乘客中有9人戴着口罩,一个孩子没有戴着口罩,而其他三个人是否戴着口罩则不得而知。被感染的被蒙面乘客中有四人也未与其他任何阳性病例密切接触,这引发了有关病毒可能在机舱内或机场如何传播的问题。研究爆发的研究人员得出结论,该暴发“证明了与航空旅行有关的SARS-CoV-2传播的可能性”。他们的报告没有透露航班的起源。

为了安抚机警的旅客并降低风险,航空公司需要戴口罩,堵中间座位,隔开登机和下飞机的过程,改用非接触式登机牌,加强清洁并减少餐饮服务。

尽管做出了这些努力,航空业仍处于财务自由状态。据估计,航空公司期望 损失高达840亿美元 今年。

科学研究是航空业试图传达有关飞行安全性的另一种方式。春天,一位创立了捷蓝航空和其他航空公司的企业家 写在一篇文章中:“我花了整整一天的时间和大部分的夜晚,试图找到一种解决方案,以挽救我所负责的40,000个工作中的尽可能多的工作,并尽我所能避免产生的经济灾难。”在他的“寻求解决方案”中,他捐赠给了斯坦福大学一个有争议的研究,该研究发现周围地区的冠状病毒比人们想象的更广泛,因此致命性更低。 (一种 举报人投诉 后来提交给大学的指控称捐赠存在利益冲突,但未披露。)

10月,随着假期的临近,代表全球近300家航空公司的国际航空运输协会发布了 新闻稿 标题为“ COVID-19传播中低风险的研究要点”。

它部分表示,根据该小组收集的数据,自2020年初以来,仅有12项与飞行相关的冠状病毒感染,其中有12亿旅客出行。国际航空运输协会的医疗顾问戴维·鲍威尔在新闻稿中说,这些数字“令人极为放心”。 “机上乘客感染COVID-19的风险似乎很小。”

新闻稿还指出,这些数字“与最近发表的同行评审研究报告的较低数字相符。”

但该研究的合著者大卫·弗里德曼(David Freedman)对国际航空运输协会对其工作的解释并不满意。

他的 总结了所有已知的已确认的和可能的COVID-19飞行传输实例,总计44个。但是Freedman说 那是错的 通过将该数字除以12亿来推断风险,因为如果不进行广泛的测试和跟踪,就不可能知道所有这些人是否真正未被感染。 “这是错误的数学和错误的分母,”阿拉巴马州伯明翰大学的传染病和旅行医学专家弗里德曼告诉BuzzFeed新闻。

他说,因此,他拒绝了在国际航空运输协会新闻发布会上的讲话邀请。他说:“他们一经发布就有权引用这些数据,但他们将标题放在我的数据上却得出了不同的结论。”

国际航协发言人佩里·弗林特(Perry Flint)表示,该小组在新闻稿和会议上指出,实际案件数可能超过44例。飞机上的口罩很低,而戴着口罩的情况更低。-的确,大流行期间有十亿人乘飞机旅行。”他在电子邮件中说。

基思伯明翰/ Medianews集团/盖蒂图片社

穿着全套个人防护设备的机组人员穿过洛杉矶国际机场。

尽管对如何达成共识 独立专家告诉BuzzFeed新闻,到目前为止,要解释这项研究,很显然飞行并不会持续产生大爆发。

实际上,弗里德曼(Freedman)的研究发现了冠状病毒未在飞机上传播的情况。今年夏天,在阿联酋航空五次飞往香港的航班上,每架飞机上至少有7名受感染的乘客,严格执行了掩蔽措施,没有其他人被感染。

商用飞机具有医院中使用的高效微粒空气(HEPA)过滤器的优势。据称,这些空气平均每两到三分钟刷新一次,将过滤后的空气与外部空气混合,并去除99%大小的冠状病毒颗粒。 十月份的研究 来自哈佛大学的研究人员陈公共卫生学院。

该报告未经同行评审,也未在科学杂志上发表,该报告是基于航空业收集的模型和数据,该团队自己的模型,对冠状病毒传播的研究以及对行业员工的采访而得出的。它得出的结论是,多管齐下的卫生策略“将在飞机上传播SARS-CoV-2的风险降低到大流行期间其他日常活动的水平,例如在杂货店购物或外出就餐。”

该研究的主要赞助商是美国航空公司,这是北美航空公司的贸易组织。领导该项目的哈佛大学航空公共卫生计划负责人伦纳德·马库斯(Leonard Marcus)拒绝透露该组织为这项研究提供了多少资金,但表示他和他的团队对研究结果具有独立性。他说,如果航空公司不共享数据并允许员工访问,他们将无法做得如此彻底。他说,如果没有他们的投入,那将是“就像您正在尝试研究某人,但您却与他们隔江相望”。

“我们非常清楚;我们没有提出业务建议,”马库斯说。 “我们正在提出公共卫生建议。”其中包括要求普遍佩戴口罩,定期消毒并持续运行飞机的通风系统,不仅要在空中,而且要在地面上。

弗里德曼说,航空公共卫生倡议的建议都是正确的,尽管他会比建议更进一步,并建议所有机组人员在飞行前接受测试。

作为回应,马库斯说,他的团队已经同意这样做的重要性,但是由于廉价,快速的抗原测试尚未广泛获得,他们不想推荐一些无法实施的建议。一些航空公司已经为此采取了措施:本周,联合航空 首次飞行 所有2岁以上的机组人员和乘客均事先在机场接受了测试。 (但是,快速检测并非万无一失,并且如果在感染高峰之前或之后进行检测,已知会产生假阴性。)

国防部的另一部门监督了一项名为运输指挥部(Transcom)的部门,该部门负责运输军事人员及其家属。在波音777和767飞机上进行了八天的研究后,研究人员将人体模型放在有和没有面罩的飞机座椅上,并从中释放出荧光示踪剂颗粒,以观察他们的“呼吸”能穿透附近座椅的距离。

该报告称,这些颗粒被飞机的通风系统迅速稀释,平均不到六分钟即可被发现,该报告未经同行审查。相比之下,研究人员指出,一所房子要清除这些类型的颗粒大约需要90分钟。

但正如Freedman所观察到的那样,这些测试条件是非常具体的,并未考虑到航班上可能会发生的任何其他因素,例如登机,下飞机,进食,谈话,打喷嚏,咳嗽和上厕所。该实验还没有考虑可能携带的感染人数,也没有研究其他形式的传播,例如接触受污染的表面。

从事这项研究的内布拉斯加州大学教授桑塔皮亚很快同意公众应该谨慎对待从结果中得出的结论。

他说:“一旦将人员添加到该混合中,它几乎立即变得无限复杂。”

因此,当联合航空首席传播官在接受美国广播公司(ABC News)采访时,桑塔皮亚(Santrpia)扬起了眉头,该研究表明,这种传播风险“实际上不存在”。美国联合航空公司为该项目提供了飞行时间,人员和口罩,波音提供了工程建议。

直到最近,美联航的网站还声称“最新研究表明我们的机舱是公共室内环境中最安全的一种”,再次引用Transcom的研究称,由于空气过滤,飞机上的暴露“几乎不存在”。 Santarpia说他的团队没有批准这种语言。

十月份发布的报告还提到,要感染某人,将需要“ 54飞行小时”暴露于该病毒。但这是基于有根据的推测,即研究人员对其他因素的影响,例如人类每小时呼出4,000个病毒颗粒(其他人类冠状病毒也是如此,并且与其他SARS-CoV-2研究得出的估计值一致),并且具有传染性剂量由1,000颗粒组成。那是个猜测 基于 一个大范围 研究人员写道,估计数是多少,因为实际数字未知。

Santarpia说:“当它刚出现在那儿时,我并不感到兴奋,但我认为它已经足够沉重,因此基本上没什么大不了的。”但是,在引起媒体关注之后,他和他的几位合著者要求Transcom删除该数字。

上周,为使Santarpia松了一口气,该机构上传了 新版本 论文的内容以及科学家的两页说明。他说:“我希望它有助于将数据置于正确的环境中。”

布列塔尼·默里/ Medianews集团/盖蒂图片社

乘客等待在长滩机场登机。

在一天结束时专家说,这可能是低风险的,即使航空业已经从科学中得出了一些结论。

阿拉巴马大学教授弗里德曼最能描述飞行危险的特征是:“不高,”他说。但是“它不为零或接近于零。”

也就是说,飞行行为还有很多其他潜在危险,例如站在拥挤的安全线中。与目前大多数美国的情况一样,在高阳性率的地方飞来飞去也有风险。 感恩节之前,越来越多的州 加利福尼亚州佛蒙特要求对外地游客进行隔离,敦促居民避免旅行,并劝阻不同家庭之间的聚会。

如果您必须飞行,则可以从降低飞行时间开始,有多种方法可以降低风险。

科罗拉多州丹佛大学的气溶胶科学家亚历克斯·霍夫曼说:“例如,与在日本飞往日本相比,在美国进行几个小时的飞行要舒适得多。”其一,您花在感染者身上的时间越长,对病毒的暴露就越多。他还说:“而且,在更长的飞行中,人们更有可能进食和饮水,而当他们脱下口罩时,那就是曝光率上升的时候。”

几家航空公司在今年保证的开放式中间座位可能会让您放心。专家说,但是,如果每个人都戴着口罩,多走几英尺的距离可能不会显着降低您通过空中感染病毒的机会。

将风险最小化可以归结为旅行者保持警惕的程度。一些航空公司加强了执法力度, 禁止拒绝戴口罩的人 从与他们再次飞行。但是,不幸的是,在登机之前,您所乘坐的航班上的乘客的表现如何尚可。

“有人不在乎 应该 戴着口罩,”霍夫曼说。 “如果人们没有戴口罩-有些人只是不戴口罩或戴不当,则您的风险会更高。确实需要航空公司以他们可能不喜欢的方式成为执法者。”

就霍夫曼而言,他不打算很快上飞机。他和他的家人待在感恩节的家里,他们可能会开车去亚利桑那州看他的父母过圣诞节。

至于弗里德曼(Freedman),他和他的妻子计划与儿子在康涅狄格州从阿拉巴马州去一个小感恩节。他们的运输方式:Amtrak火车,他们将在那里爬上卧铺车厢并停留在那里直到到达目的地。他说:“我们22个小时都不会开放。” ●

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